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无菌包装技术在汤产品上的成功应用

2021年08月18日 大同机械设备网

无菌包装技术在汤产品上的成功应用

坎贝尔公司在其多伦多工厂新建立的无菌生产中心加快了其selec Gold Label高档汤产品的上市。

坎贝尔公司比较擅长使用热加工的金属罐来做其汤类产品的包装,但是近十多年来,坎贝尔公司也一直致力于投资发展无菌包装技术,并且在法国和澳大利亚建立了无菌包装项目。

多伦多工厂是坎贝尔公司在加拿大的第一家热加工工厂,直到现在为止,该工厂仍然主要进行热加工生产,总共9条灌装线,每年能为加拿大市场生产1900万箱各种汤产品以及辣椒酱和沙司等调味品。

2003年,加拿大坎贝尔公司在其多伦多工厂内新建立了一个无菌中心。这个中心位于工厂原来仓库的位置,安装了多条无菌灌装线,负责生产坎贝尔公司的两种高档即食汤产品,一种是Gardennay,另一个是去年年末上市的selec Gold Label,分别销往加拿大和美国。而且,这两款汤产品都是采用无菌纸盒进行包装的。

无菌工厂在人员和培训上的投资

在北美地区,采用1升或者500毫升的纸盒包装的Gardennay和selec Gold Label两种产品只在多伦多工厂内生产。大约两年前,这个工厂开始生产Gardennay,而随着去年selec Gold Label的推出,工厂还新添置了几条生产线进行生产。

多伦多工厂的运营经理David Schelter解释说,无菌工厂分享了坎贝尔公司最好的经验和生产理念。例如,当坎贝尔公司计划要建造这个无菌中心时,公司组织了一个考察团,成员包括工厂经理、操作员、质量保证人员和研究开发工程师,共同前往法国无菌工厂参观和学习。

与所有坎贝尔公司的生产工厂一样,多伦多工厂全年满负荷运转。现在,共有超过60名员工在无菌中心的操作和生产岗位上工作。由于无菌中心操作的复杂性,要求操作人员要具备一定的技能,因此,坎贝尔公司还专门成立了一个面试和聘用委员会来。

接下来,坎贝尔公司开始对新聘员工进行教育和培训。随着新生产线陆续安装完毕,作为全面质量规划的一部分,坎贝尔公司采用了全面生产制造(TPM)计划。TPM与所谓的单一点式课程(One-Point Lessons)一起,加强了工人的培训和教育。在生产线的各个工作点上都放置有使用说明手册,Schelter解释说:“这是让工人了解设备的一个简单有效的工具。而所谓的单一点式课程,包括如何进行换活、如何设置、应该穿什么衣服、设备的咬合点在哪等等。碰到一些典型性问题,工人们能够迅速地浏览手册,然后找出答案。”

无菌工厂的生产线流程

无菌中心的生产线一共分为三部分,每个部分都在自己的车间内完成,这三部分分别是:产品混合/消毒、灌装和包装。

无菌生产线使用SIG Combibloc的无菌系统来用高温处理对产品进行混合、杀菌和灌装。另外,SIG Combibloc还能提供纸盒的套标。SIG Combibloc采用过氧化氢气体进行杀菌,然后使用压缩空气和蒸汽进行干燥处理。

产品经过灌装完毕后,纸盒排成单列掉落到输出传送带上。灌装车间内的传送带经过特殊设计,能允许产品超量的堆积,这将利于生产线下游的包装操作。一个空气喷射装置将纸盒的顶部吹干,以利于在纸盒的顶部喷墨打印上产品批次和日期代码。

标识完毕的纸盒排成单列通过一个窗口,进入到包装车间。在这期间,一个条形码扫描器开始检验纸盒上面的UPC代码是否能够被读取以及代码是否正确;接着,一个探测器开始测试灌装精度。每隔两个小时,工人会将一个坏纸盒加入到其中,来检测这个探测器是否会报警。

通过这个窗口后,纸盒兵分两路,传送到托盘包装/收缩裹包操作区域。系统先将纸盒校正为2×2格式,接着再度组合校正为2×6格式,然后将其传送入到托盘包装机区域。

坎贝尔公司选择了一款有底边和两个侧边的托盘,这款托盘没有顶,另外两个边是开放的,以利于产品在零售商店的货架展示,这对于很多商店来说尤其重要。随后,托盘被竖立起来,进行收缩裹包。收缩裹包系统使用透明的薄膜对托盘进行裹包,裹好的托盘之后运往码垛区域。

码垛是无菌工厂整条生产线的最后阶段,该码垛生产线由两个机器人码垛系统组成。机器人码垛系统一次性抓起两到三个裹好的托盘,然后在托盘的顶部和底部之间都插入运输板。由于托盘的特殊形状,坎贝尔公司发现插入运输板能额外地加强堆垛的强度。采用托盘不仅可以使产品具有良好的零售展示效果,还更加利于坎贝尔公司的零售客户使用。而使用机器人码垛机,能比较容易地从500毫升产品转换到1升产品;能轻易地处理不同的货盘结构,可以操作美国和加拿大两种货盘形式;另外,它还使得坎贝尔公司获得了巨大的灵活性,将货盘的结构最优化。

挑战和收获

与任何新尝试一样,这个无菌中心也碰到过一些挑战。“最大的挑战是在推出新产品,安装新设备,努力提高生产速度的同时,我们还在工厂里对一大批新员工进行培训。”Schelter说:“到现在为止,无菌中心已经运行一年多了,消费者非同寻常的需求给我们的进度计划带来挑战,促使我们不断在生产线上安装新设备,来改进生产线。”

Schelter将这个项目的成功归结为一个词:协作。“我们得到了我们在法国和澳大利亚的兄弟工厂,还有供应商的大力支持”,他说:“另外,来自美国总部的支持,以及项目团队内部,包括生产操作员、维护技师和质量保证人员的通力协作都为我们的成功贡献了力量。”

作者:刘超/译

来源:《包装机械》

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